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Conceptos erróneos y mitos acerca de queratocono

A lo largo de los años en los que he tratado pacientes con queratocono, he oído y leído varias teorías sobre sus causas y los “mejores” tratamientos para ayudar a pacientes que sufrían de esta afección.

A continuación se enumeran algunos de los conceptos erróneos acerca del queratocono y mis reflexiones acerca de esta, muchas veces, frustrante afección.

 

1. ¿CUÁLES SON LAS CAUSAS DEL QUERATOCONO?

Se ha llegado a la conclusión en varias investigaciones universitarias que el queratocono tiene su origen en la genética. La picazón excesiva ocular, la luz solar ultravioleta y las alergias pueden contribuir con la afección, pero la causa subyacente es la genética.

 

2. EN CASOS GRAVES O AVANZADOS DE QUERATOCONO PODRÍA SER NECESARIO REALIZAR UN TRASPLANTE CORNEAL.

Durante un periodo de 20 años, desde 1994 hasta 2014, he tratado miles de pacientes que sufrían pérdida de visión a causa de queratocono. Muchos de estos pacientes sufrían de queratocono avanzado. A lo largo de estos años, alrededor de 20 pacientes necesitaron someterse a una cirugía de trasplante de córnea. Esto se debe al acceso a mejores tecnologías no invasivas, tales como lentes esclerales para mejorar el abordaje de varias cuestiones que la población con queratocono enfrenta. Asimismo, las nuevas tecnologías para el diagnóstico, tales como la tomografía de coherencia óptica, nos permiten seleccionar de manera muy precisa lentes de contacto especiales para varios tipos de córneas con queratocono.

 

3. EL QUERATOCONO PUEDE AVANZAR DURANTE 10 0 20 AÑOS O INCLUSO MÁS.

El queratocono normalmente comienza luego de la pubertad o en la adolescencia temprana. Es común que ambos ojos se vean afectados pero no del mismo modo. El período activo de queratocono dura alrededor de 5 años. Luego de este período activo, pueden existir pequeños cambios en el tamaño de la córnea (topografía). Lo que resulta normal. Los pequeños cambios en la topografía corneal pueden tener lugar en las córneas que no estén afectadas por queratocono. Los cambios pequeños en la córnea “estable” con queratocono pueden darse aunque se lleve a cabo el entrecruzamiento de colágeno o si se implantan anillos intracorneales (Intacs) en dicha córnea.

 

4. PARA CASOS AVANZADOS DE QUERATOCONO, LA ÚNICA OPCIÓN PARA OBTENER UNA VISIÓN CLARA ES EL USO DE LENTES DE CONTACTO RÍGIDAS.

En los últimos años, se han desarrollado una serie de nuevas tecnologías que permiten al paciente que padece queratocono avanzado recuperar la visión funcional. Estas tecnologías incluyen una serie de lentes de contacto suaves especialmente diseñadas para permitir que los pacientes con queratocono quienes no pueden tolerar lentes rígidas obtengan una visión más clara. Para los pacientes que no pueden obtener una visión satisfactoria con lentes suaves especiales, la mejor opción serán las lentes esclerales. Esta técnica se explica en el siguiente sitio web: www.sclerallens.com. La comodidad que experimentan los pacientes que utilizan lentes esclerales se compara con la que brindan las lentes suaves y frecuentemente excede la de las lentes de contacto suaves.

 

5. EL ENCRUZAMIENTO DE COLÁGENO (crosslinking) DETENDRÁ EL PROGRESO DEL QUERATOCONO.

Los estudios han demostrado la veracidad de dicha afirmación solo en el caso de pacientes que se encuentran en la etapa activa. El propósito principal del entrecruzamiento de colágeno es estabilizar la córnea queratocónica, pero no mejorar la visión del paciente. Si el paciente con queratocono es adolescente o está en sus 20 años, el avance del queratocono es más probable que en pacientes en sus 40. El mejor modo de determinar el avance del queratocono es someterse a topografías seriales de córnea que se tomen con el mismo topógrafo y a cargo del mismo instrumentador. Si está preocupado por el avance de queratocono, recomendamos que lleve a cabo este estudio en intervalos de 6 meses durante varios años. Es sumamente raro que se produzcan cambios significativos en la forma de la córnea (topografía) en el período de los 5 o 6 meses. Si el avance realmente se está produciendo, el mejor recurso será el entrecruzamiento de colágeno. Nuevamente, mi experiencia de haber tratado miles de pacientes con queratocono demuestra que el queratocono en la fase activa avanza de modo más lento. Por supuesto, existen excepciones a la regla. Por esta razón, cuando el paciente recibe el diagnóstico de queratocono no debería entrar en pánico ni buscar tratamientos agresivos.

 

6. AVANCE DE QUERATOCONO A CAUSA DE CIRUGÍA LASIK ¿POR QUÉ SUCEDIÓ ESTO?

El queratocono se desarrolla debido a una cuestión genética. El queratocono causado por LASIK se denomina ectasia corneal luego de LASIK Las topografías corneales se ven igual a una topografía corneal de una córnea con queratocono. Sin embargo, la causa es diferente y el tratamiento también lo es. Mi experiencia demuestra que esta afección se desarrolla a los 18 meses y luego de varios años posteriores a la cirugía LASIK. La razón es que la cirugía de LASIK corta las fibras (fibras de colágeno) que proveen estabilidad a la córnea y le dan forma. A lo largo de los años luego de cirugía LASIK, la “pared de la córnea" debilitada sufre la presión desde el interior del ojo. Cuando esta presión intraocular se vuelve incontenible, la córnea se “doblará” y creará una visión distorsionada. Cuando esto sucede, el paciente experimentará una reducción significativa de la visión en el ojo afectado. Otras cirugías no corregirán el daño. El mejor tratamiento para esto será la utilización de lentes esclerales que le permitirán al ojo ocupar su lugar habitual. Una de las razones para tratar este tipo de ojo con lentes esclerales es que la mayoría de las córneas luego de LASIK están muy secas. Las lentes esclerales le permitirán al ojo ver de forma clara nuevamente y, al mismo tiempo, mantener la córnea en un ambiente líquido. Nuevamente, esto se explica en la página web señalada anteriormente. Un poco más de información A lo largo de los años que he tratado ciento de pacientes que padecían pérdida de visión debido a ectasia corneal luego de LASIK. La experiencia me ha demostrado que el período de “avance” variable dura desde siete semanas a varios meses y no avanza del mismo modo como el queratocono con origen genético.

 

7. EL QUERATOCONO TIENE FORMA DE “CONO” QUE SOBRESALE DE LA CÓRNEA

Esta es una explicación simplificada de queratocono. En realidad, la inclinación de la córnea puede manifestarse en cualquier segmento de su superficie Si el queratocono tiene forma de “punta” y se manifiesta en el centro de la córnea, este se define como un cono con forma de “pezón”. Si el empinamiento se manifiesta en la porción periférica de la córnea, se denomina cono “pelúdico”. En ocasiones, observamos que toda la córnea sobresale. Esto se denomina cono “global”. Existen tecnologías múltiples en lentes de contacto que en la actualidad se encuentran a disposición para abordar los problemas que presenta cada córnea con queratocono. Cuando visite a un médico que se especializa en el tratamiento de queratocono con lentes de contacto de especialidad, deberá ser paciente. Se necesitarán varias colocaciones de lentes para lograr resultados óptimos.

 

8. LAS LENTES DE CONTACTO RÍGIDAS MANTIENEN EN EL LUGAR LA CÓRNEA CON QUERATOCONO Y EVITAN SU AVANCE.

Esta afirmación no es verdadera. El uso de una lente de contacto que presiona dentro de la córnea con queratocono resultará muy doloroso y provocará una cicatriz en esta. El período activo de queratocono es como se ha descripto, un período activo en el cual ejercer presión sobre la córnea no detendrá su avance. Según lo expuesto más arriba, si el paciente experimenta el avance de la enfermedad, se deberá considerar un entrecruzamiento de colágeno.

 

9. ¿ESTÁ USTED EN CONTRA DE LA CIRUGÍA DE TRASPLANTE DE CÓRNEA? MI MÉDICO ME SUGIRIÓ QUE ME SOMETA A ESTA INTERVENCIÓN

Esta es una excelente pregunta. La cirugía de trasplante de córnea se debe considerar en el caso en que el centro de la córnea (a lo largo de los ejes visuales) presente una cicatriz, esté opaca o muy fina o en el caso de que el paciente esté experimentando incomodidad o dolor. En efecto, esta situación es poco común. En otros casos, se deberán considerar otras opciones no quirúrgicas. La córnea trasplantada presentará distorsión y el paciente deberá usar lentes de contacto especiales esclerales. Asimismo, puede ser necesario el uso de gotas para ojos u otra medicación que evite el rechazo de la lente. Esta medicación puede provocar efectos secundarios, como cataratas y glaucoma.
Existe también riesgo de infección o rechazo al trasplante corneal, lo que implicará otra cirugía de trasplante de córnea. En mi experiencia, los especialistas en córnea altamente capacitados harán todo lo posible para evitar que el paciente se someta a una cirugía de trasplante.

RECONSIDERACIÓN SOBRE CIRUGÍA DE TRANSPLANTE DE CÓRNEA (las siguientes imágenes muestran el trasplante de córnea fallido Los riesgos que implica un trasplante de córnea son muy concretos)

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