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Glaucoma

El glaucoma es un grupo de enfermedades oculares que gradualmente privan a las personas de la visión sin advertencia alguna. En los primeros estadios de la enfermedad, puede no haber síntomas. Se estima que la mitad de los individuos afectados por glaucoma pueden no saber que lo tienen.

La pérdida de visión es causada por el daño al nervio óptico. Este nervio actúa como un cable eléctrico con más de un millón de “cables”. El nervio óptico se encarga de transmitir estímulos visuales del ojo a la corteza visual del cerebro. El cerebro ordena todos estos impulsos eléctricos para crear lo que se denomina visión.

Una vez se pensó que la presión alta dentro del ojo era la principal causa de daño al nervio óptico. Aunque la presión intraocular elevada es un factor de riesgo, ahora sabemos que otros factores también deben estar involucrados porque, incluso aquellos con niveles “normales” de presión, pueden experimentar pérdida de la visión por glaucoma.

El glaucoma en adultos se divide en dos categorías: glaucoma de ángulo abierto y glaucoma de ángulo estrecho.

El glaucoma de ángulo abierto es la forma más común de glaucoma y afecta a más de 3 millones de estadounidenses. Usualmente es bilateral. El daño ocular ocurre cuando se produce fluido en exceso dentro del ojo o cuando los canales de drenaje del ojo se obstruyen con el tiempo. La presión interna del ojo (también llamada presión ocular o IOP, por sus siglas en inglés) aumenta porque la cantidad correcta de fluido no puede drenarse fuera del ojo. Con el glaucoma de ángulo abierto, las entradas a los canales de drenaje son claras. La obstrucción ocurre dentro de los canales de drenaje en una forma similar a un tubo obstruido debajo del drenaje de una pileta. Ahora se ve que la susceptibilidad al daño del nervio óptico es diferente para cada individuo y puede variar en los mismos individuos en diferentes momentos en el transcurso de la enfermedad.

Muchos individuos no tienen síntomas ni indicios tempranos del comienzo de glaucoma de ángulo abierto primario. Si no se diagnostica ni se trata esta enfermedad, puede causar una pérdida gradual de la visióny toda visión que se pierda no se recobra. Este tipo de glaucoma se desarrolla lentamente y, a veces, sin pérdida de la visión notable durante muchos años. Usualmente, responde bien a la medicación, sobre todo si se detecta en su primer estadio.

El glaucoma de ángulo estrecho o cerrado es mucho más raro y es muy diferente del glaucoma de ángulo abierto, dado que la presión ocular suele aumentar muy rápidamente. Esto sucede cuando los canales de drenaje se obstruyen o quedan cubiertos (como sucede cuando se tapa el drenaje de la pileta de la cocina)

Con el glaucoma de ángulo estrecho, el iris no es tan ancho y abierto como debería ser. El borde exterior del iris se amontona sobre los canales de drenaje cuando la pupila se dilata demasiado o muy rápidamente. Esto puede suceder cuando se ingresa en una habitacion oscura.

El tratamiento del glaucoma de ángulo estrecho usualmente incluye cirugía para remover una pequeña porción del borde exterior del iris. Esto ayuda a desobstruir los canales de drenaje para que el fluido sobrante pueda drenarse. Usualmente, la cirugía es exitosa y duradera. Los síntomas del glaucoma de ángulo estrecho pueden incluir dolores de cabeza, dolor ocular, náusea, arcoíris alrededor de luces en la noche y visión muy borrosa.

 

Glaucoma de tensión normal

En este tipo de glaucoma, el nervio óptico es dañado incluso cuando la presión ocular no es muy alta. Se desconoce por qué los nervios ópticos de algunos individuos sufren daño incluso cuando los niveles de presión están dentro de los parámetros “normales”.

Aquellos pacientes que tienen un riesgo mayor de sufrir esta forma de glaucoma son los que tienen antecedentes familiares de glaucoma de tensión normal y quienes tengan hipertensión y antecedentes de enfermedades cardíacas sistémicas. Hay también alguna evidencia que sugiere que los pacientes que han sido sometidos a cirugía de refracción ocular puedan tener un riesgo mayor de padecer este tipo de glaucoma. El glaucoma de tensión normal usualmente se detecta luego de una examinación detallada del nervio óptico.

Estudios recientes han concluido que las gotas oftálmicas para reducir la presión intraocular fueron efectivas al tratar casos de glaucoma de tensión normal. El objetico es mantener niveles de presión normales tan bajos como sea posible con medicamentos o cirugía para prevenir la pérdida de la visión.

 

Síndrome de dispersión del pigmento o glaucoma pigmentario

Aunque sea raro, el glaucoma pigmentario tiende a ocurrir a una edad más temprana que el glaucoma primario de ángulo estrecho.

El síndrome de dispersión del pigmento se produce cuando los gránulos de pigmento que, normalmente, se adhieren a la parte posterior del iris (la parte de color del ojo) se desprenden en el líquido transparente producido en el ojo. A veces, estos gránulos fluyen hacia los canales de drenaje del ojo, los obstruyen lentamente y aumentan la presión. Este aumento en la presión, gradualmente, causa daño al nervio óptico. Si esto sucede, el síndrome de dispersión pigmentaria se convierte en glaucoma pigmentario. Se estima que el síndrome de dispersión pigmentaria se convierte en glaucoma pigmentario alrededor del 30 % de las veces.

Aunque el síndrome de dispersión pigmentaria parece afectar tanto a hombres como a mujeres al mismo ritmo, se está investigando por qué los hombres desarrollan glaucoma pigmentario hasta tres veces más que las mujeres.

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Tonometría dinámica de contorno

El tonómetro es el instrumento que se utiliza para medir la presión intraocular (la presión dentro del ojo).

La determinación de la presión intraocular es la característica más importante en el diagnóstico y en el tratamiento del glaucoma. Durante los últimos cincuenta años, se ha considerado al tonómetro de Goldmann el instrumento "patrón oro" en la medición de la presión intraocular.

Cuando esta tecnología se introdujo en la década de los 50, el desarrollador reveló las limitaciones de este instrumento, dado que su precisión era óptima con un grosor de la córnea de 520 micrones.
El tonómetro de Goldmann, de acuerdo con su desarrollador (y numerosos estudios), perdió precisión, ya que el grosor de la córneafue variando a lo largo de los años
Las deficiencias del tonómetro de Goldmann se revelaron claramente en el reciente estudio de tratamiento hipertensivo ocular (OHTS, por sus siglas en inglés) y el tema se trató en varias de las mas recientes publicaciones oftálmicas.
Los pacientes que tienen córneas que se han alterado debido a queratocono, a la cirugía de trasplante de córnea y a la cirugía LASIK, PRK y RK son particularmente vulnerables a mediciones de presión intraocular erróneas tomadas con el tonómetro de Goldmann.
Para resolver las deficiencias del tonómetro de Goldmann, se desarrolló el tonómetro de contorno dinámico Pascal.
El Pascal, que fue recientemente aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos para la distribución en los Estados Unidos, recibió su nombre en honor a Blaise Pascal, el físico del siglo XVII conocido por la "Ley Pascal de la Presión".
A diferencia del tonómetro de Goldmann y otros tonómetros de aplanamiento, influenciados por el grosor y otras características de la córnea y que pueden proporcionar mediciones incorrectas de la presión intraocular, el tonómetro Pascal proporciona una medición exacta y directa de la verdadera presión intraocular. Dicha medición es independiente de variaciones individuales en propiedades corneales y en la biomecánica.
El Pascal detecta y mide con precisión las fluctuaciones dinámicas en el rango de presión intraocular a las que se somete el ojo debido al flujo sanguíneo ocular. Este instrumento mide repetidamente la presión intraocular a una velocidad de 100 veces por segundo.
La amplitud del pulso ocular y el pulso sistémico también se miden y registran en el instrumento.

Además, el pulso de presión ocular está representado gráficamente en el informe del paciente.
El tonómetro de Pascal mide tanto la presión intraocular diastólica como sistólica.
La diferencia entre las presiones intraoculares diastólica y sistólica se denomina amplitud de pulso ocular y se calcula automáticamente.
Además, hay pruebas de que la amplitud del pulso ocular (una medida del flujo sanguíneo en el ojo) podría desempeñar un papel en el curso clínico del glaucoma.
Asimismo, la amplitud del pulso ocular refleja el flujo sanguíneo ocular correspondiente al pulso cardíaco en función del tiempo.
Una reducción del flujo sanguíneo puede causar hipoxia y muerte celular adicional y, por lo tanto, también puede desatar enfermedades como el glaucoma y, posiblemente, otros problemas circulatorios.

Hechos sobre el glaucoma

1. El glaucoma es la causa principal de la ceguera si no se lo trata.

2. No hay cura para el glaucoma y la visión perdida no se recupera.
Con medicamentos o cirugía, es posible detener la pérdida de la visión.
Dado que el glaucoma es una afección crónica, debe controlarse durante toda la vida.

3. Las personas mayores y los afroamericanos tienen un mayor riesgo de glaucoma. Otros factores de riesgo incluyen antecedente un familiar positivo, miopía alta, diabetes e hipertensión sistémica.
Ciertos medicamentos como las píldoras para dormir pueden aumentar el riesgo de desarrollar glaucoma o aumentar la presión dentro del ojo.
Informe a su oftalmólogo sobre los nombres y las dosis de todos los medicamentos que está tomando.

4. En el glaucoma de ángulo abierto, que es la forma más común, prácticamente no se detectan síntomas.
Por lo general, no hay dolor asociado cuando hay una mayor presión ocular.

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