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Ectasia corneal después del LASIK

Factores de riesgo conocidos para la ectasia corneal luego del LASIK
La ectasia corneal es una afección que se asemeja al queratocono pero tiene un origen diferente. Casi invariablemente, la causa es la cirugía refractiva, específicamente el LASIK. Luego del LASIK, la córnea o la “pared” corneal se vuelve más fina y la presión interna dentro del ojo puede provocar la expansión o dilatación de la córnea.

Generalmente, la superficie corneal dilatada resultante hará que sea imposible tener una visión clara con anteojos o con lentes de contacto suaves. Para recobrar la visión perdida se necesitará usar, la mayor parte del tiempo, una lente especial de contacto escleral o permeable al gas.

Estas lentes especiales de alta tecnología, a las que recientemente se ha podido empezar a acceder, actuarán para crear una nueva superficie corneal lo que le permitirá al paciente recobrar una visión clara y cómoda.

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Degeneración marginal pelúcida

La degeneración marginal pelúcida es una subcategoría del queratocono. Las córneas pelúcidas ocupan un área geográfica distorsionada mayor, que usualmente se extiende desde los márgenes corneales inferiores hasta el centro de la córnea. No es inusual que el 50 % o más de la superficie corneal sea ocupado. Adecuar este tipo de córnea puede llegar a ser más complejo dado que gran parte de la córnea podrá verse afectada.

 

El problema que enfrentamos los especialistas cuando se trata del cuidado de los ojos es adecuar las áreas empinadas de la córnea sin afectar adversamente las áreas más planas. Habitualmente, lo que se necesita es una lente de contacto permeable al gas mucho más grande que la que se usaría al colocar un cono en forma de pezón. Las lentes más pequeñas tienden a ser muy inestables en la córnea pelúcida y pueden moverse en la córnea con cada parpadeo y causar mucha irritación.

Muy a menudo, incluso las lentes de mayor tamaño no funcionarán y nos vemos obligados a usar lentes esclerales permeables al gas. Las lentes esclerales cubren toda la córnea y son soportadas por la porción blanca del ojo (la esclera). Un líquido especial llena el espacio situado entre la superficie trasera de la lente y la superficie delantera de la córnea. Este líquido actúa como una barrera y protege el tejido corneal comprometido. Estas lentes casi siempre son muy cómodas y la visión que proporcionan es muy buena. La gran mayoría de pacientes pueden usar lentes esclerales casi todas las horas que están despiertos sin ningún problema.

Pérdida de la visión y cirugía de trasplante corneal
Muchos pacientes con queratocono temen que su queratocono continúe avanzando y pueda producir un grado mayor de pérdida de la visión o, a la larga, haga necesaria una cirugía de trasplante ocular. Esto no necesariamente es verdad. Ha habido muchos nuevos adelantos de la tecnología en lo que respecta a lentes esclerales/de contacto que ha permitido a la inmensa mayoría de pacientes con queratocono (ectasia, degeneración marginal pelúcida) usar lentes especiales de manera segura, cómoda y con una visión que va de buena a excelente para casi todas las horas en que están despiertos. Debemos tener en cuenta que, para la inmensa mayoría de pacientes con queratocono, el estadio progresivo activo de esta enfermedad rara vez excede los 5 años. Hemos visto muchos pacientes con queratocono durante más de 30 años con prácticamente poco o ningún cambio en la condición de sus córneas.

La cirugía de trasplante corneal no se encuentra libre de riesgos porque puede producirse alguna infección o el rechazo del injerto. Además, el uso de antiinflamatorios a largo plazo despues de la cirugía puede llegar a producir efectos secundarios. La gran mayoría de los pacientes que hemos visto a lo largo de los años luego del trasplante de córnea han tenido córneas curvadas irregularmente y para recobrar la visión útil tuvieron que usar lentes especiales de contacto permeables al gas. El ajuste de las lentes de contacto a una córnea trasplantada puede llegar a ser, incluso, más desafiante que en una córnea con queratocono.

En resumen, debería evitarse el trasplante corneal por todos los medios. Cada ano, aparecen nuevos materiales y tecnologías para lograr una adecuación que resulte más fácil a los pacientes con queratocono y asi permitir una mejor visión y comodidad mientras se mantiene la salud ocular.

Algunas palabras sobre la hidropesía:
La hidropesía es una complicación rara de queratocono, que generalmente ocurre en los casos de queratocono avanzado. Es el resultado de una fisura o grieta dentro de las capas internas de la córnea. El fluido entra en la córnea desde dentro del ojo. Cuando esto ocurre, la córnea se vuelve extremadamente hinchada y opaca (borrosa/blanca).

No hay un tratamiento específico para esta afección por el momento; sin embargo sabemos que mejorará en un período de varias semanas o meses y la visión borrosa debería mejorar con el tiempo. La hidropesía normalmente produce cicatrización corneal. Si la grieta se produce en la parte central de la córnea, la visión puede resultar afectada, sin importar qué tipo de corrección se intente. Ocasionalmente, la hidropesía puede beneficiar a los pacientes con queratocono que tienen córneas extremadamente empinadas. A medida que la córnea cicatriza, suele producirse un aplanamiento, lo que facilita el ajuste de lentes esclerales o de contacto.

Cuando la hidropesía produce dolor o sensibilidad a la luz, las lentes esclerales deberán ajustarse lo más rápido posible. Esto se debe a que estas lentes favorecen la cicatrización y protegen el tejido corneal irritado. Además, la visión y la comodidad son muy buenas.

El desarrollo de hidropesía en un ojo no necesariamente implica que se desarrollará en el otro ojo. El queratocono suele ser una afección muy asimétrica dado que uno de los ojos está más afectado que el otro.

Tratamiento de entrecruzamiento de colágeno (crosslinking) de la córnea para queratocono y ectasia corneal después del LASIK.

El entrecruzamiento del colágeno o CXL ha demostrado ser efectivo para tratar el queratocono y la ectasia después del LASIK. Aunque no lo ha aprobado la FDA, el estudio clínico estadounidense multicéntrico sobre 512 pacientes ha sido terminado y se espera la aprobación de la FDA en 2014.

Este procedimiento de consultorio mínimamente invasivo tiene como objetivo consolidar las fibras del colágeno que dan a la córnea su forma y estabilidad. Los estudios han demostrado que la córnea se fortalece pero que el proceso puedo durar desde seis meses hasta un año. Este procedimiento tiene como fin prevenir que el queratocono o la ectasia continúen avanzando. Ha habido indicios de regresión del queratocono en una minoría de pacientes con crosslinking.

El crosslinking implica la instalación o saturación de la córnea con gotas oftálmicas de riboflavina, seguidas de una aplicación precisa de un rayo de luz UV-A para fortalecer las propiedades mecánicas de la córnea. En este momento, existen dos métodos para realizar el crosslinking. Uno que implica la extracción del epitelio corneal (la capa exterior de la córnea) y otro que deja el epitelio corneal intacto. En este momento, se están realizando estudios para determinar cuál de los dos métodos es el más efectivo.

Lo primordial en el entrecruzamiento de colágeno es que, luego de todo lo dicho o hecho, el paciente todavía necesitará usar las lentes esclerales o las de contacto especiales.


Esta córnea se distorsionó y se volvió borrosa 10 años después de que se practicara la cirugía LASIK.


Visión tridimensional de una córnea distorsionada con ectasia después del LASIK

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